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‘Polybius’, el arcade que tenía varias leyendas oscuras

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Dentro del mundo de los videojuegos existen diversas leyendas, desde supuestos acontecimientos en algún juego, hasta juegos que nadie ha visto, pero muchos creen que existen; tal es el caso de Polybius, una de las leyendas más famosas de la época de los arcades o maquinitas.

De acuerdo a la leyenda, la máquina de Polybius llegó a las salas de arcade de Portland, Oregon en algún punto de 1981 por un breve periodo de tiempo. Los rumores eran variados: algunos decían que se trataba de un videojuego creado por el gobierno de los Estados Unidos para probar la agilidad mental y física de los jugadores y así poder encontrar potenciales reclutas, algo parecido a lo que ocurre en el filme The Last Starfighter. 

Polybius_arcade_videojuego_1981

Otros rumores giraban en torno a temas un poco más oscuros, como que era una máquina creada por la CIA para probar el lavado cerebral, pues decían que los pocos que habían podido jugar Polybius habían sido víctimas de daño cerebral. Otros simplemente creen que nunca existió.

El mito de Polybius es tan extenso y elaborado que difícilmente se sabrá si realmente existió o no, sin embargo es interesante reflexionar, en caso de que se trate simplemente de una elaborada leyenda urbana, sobre cómo comenzaron a esparcirse los rumores y a generarse la especulación en primer lugar.

Varios acontecimientos que tuvieron lugar en las arcades de Portland pudieron ser los responsables de alimentar a la leyenda; por ejemplo, el FBI estuvo rondando por algún tiempo las arcades de esta región, solo que no era para buscar posibles reclutas que hayan sido sobresalientes jugando a Poybius, sino que trataban de desmantelar las redes de apuestas y venta de drogas que se habían comenzado a crear dentro de las arcades.

“En los 80 las arcade no eran el lugar seguro que todos creen. Las drogas eran algo común dentro de ellas, así como las apuestas. El FBI fue a Portland y colocó cámaras escondidas y rastreaba gente mediante las iniciales que dejaban en la tabla de máximas puntuaciones. Así que realmente hubo una incursión del FBI que la gente recuerda.” Explica el documentalista Todd Luoto en entrevista a Eurogamer.

arcades_1981_Polybius

Otro caso interesante fue el de 4 niños que tuvieron problemas de salud a causa de los videojuegos, dos de ellos incluso murieron de un ataque al corazón mientras buscaban batir el récord mundial de Berserk. “Hay una explicación médica y lógica para todo eso, pero cuando 4 niños diferentes se enferman en un periodo de tiempo tan corto, así es como las leyendas comienzan a crecer” comenta Todd Luoto. 

Existen muchas otras teorías y anécdotas que realmente ocurrieron que pudieron servir para “confirmar” la existencia de Polybius, sin embargo, la verdad es que la mayoría de la evidencia apunta a que simplemente se trata de una muy trabajada farsa.

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Lo primero que hay que tomar en cuenta es el origen del mito; a pesar de que es difícil señalar con exactitud la primer aparición de alguna publicación referente a Polybius, lo cierto es que nació en foros de internet. Más o menos fue entre los años 1998 y 2000 cuando el mito comenzó a tomar fuerza y se le adjudica a diversos autores. El sitio más popular que se relaciona con Polybius es Coinop.org 

Es bastante sospechoso que un suceso así haya tardado tanto tiempo en comenzar a ser documentado, casi 20 años desde la supuesta aparición de Polybius en 1981 hasta su primer mención en algún medio público, y peor aún que fuera en foros de internet, lugares nada confiables para obtener datos verídicos.

A pesar de que muy difícilmente se sabrá la verdad sobre Polybius, lo cierto es que en caso de ser una farsa, vaya que fue muy elaborada e interesante, tanto como la leyenda misma. Gente dedicada a la investigación, así como gente dedicada a seguir alimentando el mito de manera tan minuciosa que lograra sonar como algo real.

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